数学家的幽默成为专业幽默研究人员的研究对象

数学家的幽默成为专业幽默研究人员的研究对象

武夷山

美国威诺纳州立大学里有个研究机构叫 the Institute for Travesty, Comedy, and Humor Studies (ITCHS,戏仿、喜剧和幽默研究所),专门研究喜剧和幽默(幽默乃喜剧之精华)。ITCHS采用不同学科的多种研究方法开展研究,尤其是文学批评、修辞和实证科学方法。

该所的研究成果之一是,The Humor-Mathematics Connection: The Humor of High-Profile
Mathematicians,John
Allen Paulos, William Dunham, and Lewis Carroll(幽默与数学的关联:三位高端数学家John Allen Paulos、William Dunham和Lewis Carroll的幽默)。

在所有学科中,大约数学是对自身的幽默感及对幽默与数学本质的关联最感兴趣的了。ITCHS长期以来一直采用定量手段来研究幽默。2015、2016和2017年间,该所在电子期刊Numeracy(计算能力)和Humanistic Mathematics(人文数学)上发表了三篇研究数学家幽默的论文。

第一篇是“Mathematics and Humor:
John Allen Paulos and the Numeracy Crusade”(数学与幽默:John
Allen Paulos及计算圣战)。约翰﹒阿伦﹒保罗斯生于1945年,是美国坦普尔大学数学教授。他有一本书有中译本《从前有个数:故事中的数学逻辑》。

这篇论文考察了保罗斯对数学家幽默的看法,他认为,引入Sympathetic Pain humor(同情式痛苦型幽默)也许有助于数学教学。该文原文见

http://scholarcommons.usf.edu/numeracy/vol8/iss2/art11/。

保罗斯于1980年在芝加哥大学出版社出版了《数学与幽默》一书。他在书中写道,“数学和幽默都是智力游戏的形式,只是数学更偏向于智力一点,而幽默更偏向于游戏一点”。“逻辑、模式、规则、结构对于幽默和数学都是至关重要的东西”。而且,数学和幽默都是“很经济俭省的”(博主:言简意赅,没有废话,就是经济俭省的表现)。好的数学证明与好的幽默有相似之处,都依赖于“巧妙和俭省,游戏态度,组合性的机智,还有逻辑(尤其是归谬法)”。

人们过去认为,幽默有三种形式:Incongruity(矛盾)、Word Play(双关语)和Gotcha(骗到你了)。该篇论文的作者、ITCHS项目主任、英语教授Paul H. Grawe认为,还有第四种幽默,即同情式痛苦型幽默。ITCHS多年来的调查表明,美国成年人对这类幽默的欣赏程度不亚于另外三类幽默。

第二篇文章题为“A Meeting of Minds: An Alternate Humor for
Teaching Mathematics to non-STEM Majors”(心灵的交汇:向非理工专业学生讲授数学的另类幽默)。

William Dunham是美国数学史家,生于1947年。他的著作《天才引导的历程:数学中的伟大定理》于2013年由机械工业出版社出版。

该文认为,William
Dunham通过同情式痛苦型幽默向非理工专业学生讲授数学概念的做法堪称典范。原文见http://scholarship.claremont.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1320context=jhm。

第三篇论文是,“Lewis Carroll and
Mathematical Ideals of John Allen Paulos”(刘易斯.卡洛尔及约翰﹒阿伦﹒保罗斯的数学理想)。

英国数学家刘易斯.卡洛尔也是不朽的世界文学名作《爱丽丝漫游仙境》的作者。

该文以卡洛尔的幽默作为数学界的一个代表,并认为,幽默感是获得对数学技能之更深感受的关键。原文见 http://scholarcommons.usf.edu/numeracy/vol10/iss2/art14/。

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