从历史学转向土木工程的女学者

从历史学转向土木工程的女学者

武夷山


先学理工专业、后来从事人文社科专业的人还是不少的,先学文科再成功转向理工科的人要少得多,我立刻能够想出来的就只有德布罗意。今天发现一个先学历史、后做工程的,一定要介绍一下。

Debra
Laefer
女士在美国哥伦比亚大学获得了艺术史专业的学士学位。学了艺术史后,她决定,终生要致力于保护、拯救古建筑。为了实现这个目的,“我需要一个很大的工具包”。于是,拿到艺术史学位后,她接着在哥大读土木工程本科,获得第二个学士学位。然后,她在纽约大学拿了个英语硕士,在伊利诺伊大学厄尔巴拿-香槟分校获得博士学位。她曾在纽约市建筑行业工作过,也曾在爱尔兰的大学任教。目前,她是纽约大学教授。

由于她涉猎过很多专业(岩土工程和结构工程、艺术史、历史遗产保护等),所以她从事的科研项目往往是跨界的,一边是技术创造,另一边是社区价值,例如,如何为保护地下古建筑遗址设计出技术解决方案。她领导的城市建模研究组所建设的空间遥感数据库是相当有名的。

也由于其跨学科背景和她自身的能力,她获得过很多科研项目,资助方包括:美国国家科学基金会,美国联邦公路管理局,美国国家艺术基金会,美国国家人文学科捐赠基金会,爱尔兰科学基金会,欧洲研究理事会,等等。在爱尔兰任教期间,她一个人申请到欧洲研究理事会150万欧元的一项基金,是爱尔兰获得资助者中唯一的土木工程师。(博主:土木工程偏向于实际应用,在基金申请方面缺乏优势。)

她已发表160多篇期刊论文,拥有4项专利,培养了15位博士生和20位硕士生。2016年,爱尔兰皇家科学院为表彰优秀女性科学家和工程师,委托艺术家为8位杰出科技界女性画像并展出这些画像,她是其中之一。尽管她目前在美国工作,她仍是爱尔兰研究理事会的成员(任期2016-2020),参与爱尔兰国家科研计划制定和科技政策咨询。

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